¿Cuál es el idioma más hablado del mundo? Hay más de 7.000 idiomas registrados alrededor del mundo. Más de 7.000, ¿puedes creerlo? Sólo en Papúa Nueva Guinea, el país con más idiomas y dialectos, ¡hay más de 800! Son tantos que es imposible que la recopilación de datos sea exhaustiva, pero se pueden clasificar en base al número de hablantes. Así que en este artículo vamos a conocer los 10 idiomas más hablados del planeta.

idioma más hablado del mundo

 

¿Cuál es el idioma más hablado del mundo?

El idioma más hablado del mundo es el chino mandarín. 

Sí, en la actualidad hay 921 millones de hablantes nativos de chino mandarín en el mundo.

¿Te preguntas cuáles son el resto de idiomas más hablado del mundo?

Pues a continuación te compartimos el ranking de los 10 idiomas más hablados del planeta.

Los 10 idiomas más hablados del mundo

La lista que hemos elaborado es tan solo una propuesta, y no un ranking oficial. Porque, como ya hemos dicho, no es fácil ponerse de acuerdo en el manejo y la interpretación de los datos cuando se trata de decidir cuáles son las lenguas más habladas del mundo.

Elaborarlo no ha sido tarea fácil.

Entre los distintos científicos que lo han intentado, muy pocos están de acuerdo sobre qué idioma debería ocupar la 4ª, 6ª y 10ª posición… Por otro lado, al basarse esta clasificación en el número de hablantes, los datos varían sin cesar.

Para hacer las cosas un poco más fáciles, hemos decidido clasificar los idiomas según el número de hablantes que los que consideran su lengua materna. En otras palabras: la lengua que oyen desde que nacieron y que aprendieron antes que ninguna otra.

*Lista actualizada en Abril 2021

1. Chino mandarín

El chino mandarín es el idioma más hablado del mundo. 

En el mundo hay 921 millones de hablantes nativos* de chino mandarín en 33 países distintos (la mayor parte en  Asia). Así que si tenemos en cuenta solo los hablantes nativos, el chino mandarín es la lengua que más se habla en todo el planeta. 

  • El mandarín es la lengua oficial de la República Popular China.
  • Si aprendes a leer y a escribir chino mandarín, te costará mucho menos aprender japonés. Muchos caracteres del japonés son “prestados” del chino, aunque se pronuncien de manera distinta (para saber más sobre los kanji japoneses, visita esta página).
  • El chino es uno de los 6 idiomas oficiales de la ONU y se celebra el día 20 de abril. ¿Adivinas cuáles son los otros cinco?

2. Inglés

Hay 370 millones de hablantes nativos de inglés repartidos por los 5 continentes. Pero también hay 978 millones de personas que hablan inglés como segundo o tercer idioma. Así que si tenemos en cuenta los hablantes nativos y los no nativos, el inglés sería el idioma más hablado del mundo. 

Lo cual supone una pequeña ventaja para aquellos que deseen aprenderlo (o que ya lo hayan hecho). Tanto si te encuentras en África, Asia, Oceania, Europa o América, siempre habrá por lo menos un país que incluya el inglés entre sus lenguas oficiales.

  • ¿A qué se debe? El inglés es la primera lengua oficial en más de 100 países. Aunque no en el que probablemente estés pensando…
  • El inglés no es lengua oficial en los Estados Unidos, ¡porque no tienen ninguna!
  • El inglés es una de las lenguas más influyentes del mundo en la actualidad. Ya que, a parte de ser hablada como lengua oficial por millones de personas, también es la «primera segunda lengua» del mundo.

En resumen: El inglés es el idioma más hablado del mundo si tenemos en cuenta los hablantes nativos y los no nativos. Si nos fijamos solamente en los hablantes nativos, el chino es el idioma más hablado del mundo. Fuente: Etnologue

3. Hindi

A diferencia del inglés, el Hindi solo se habla como primera lengua en unos 7 países (sobre todo en la India y Nepal). Su éxito se debe principalmente a la elevada población de estos países. El hindi cuenta con entre 260 y 425 millones de hablantes.

  • Hay cerca de un centenar de lenguas similares al hindi. Si lo aprendes, te resultará mucho más fácil aprender cualquiera de esas otras lenguas. ¡Relativamente, claro!
  • El gobierno indio trabaja desde 2009 por el reconocimiento del hindi como lengua oficial de las Naciones Unidas. Para conseguirlo, se necesita el apoyo de la mayoría de estados miembros (son 192 en total) y unos 14 millones de dólares que se destinarían a servicios de traducción e interpretación.

4. Español

El español se habla en 31 países, principalmente en América Latina (¡y España, claro!). Cuenta con unos 400 millones de hablantes nativos. ¡Y casi otros tantos hablantes no nativos!

  • Muchas personas optan por el español como segunda lengua. No solo porque permite comunicarse con muchísimas personas, sino también porque es relativamente fácil de aprender en comparación con otros idiomas. Se trata de una lengua muy fonética, es decir, que se pronuncia tal y como se escribe.
  • Miguel de Cervantes escribió la primer novela moderna, Don Quijote, en español. Después de la Biblia, es el segundo libro más traducido de la historia, disponible en 145 idiomas.

5. Francés

150 millones de personas hablan francés de forma nativa y 72 millones de personas lo hablan de forma fluida o como lengua extranjera.

  • El francés es el idioma oficial de 29 países.
  • Existen diferentes variantes del francés: francés septentrional, francés meridional, francés belga, francés suizo y francés de la Valle de Aosta.

6. Árabe

Alrededor de 240 millones de personas en unos 60 países hablan árabe.

  • Los musulmanes lo consideran una lengua sagrada (y creen que el Corán solo debería leerse en árabe).
  • Lo cierto es que es bastante difícil de aprender. Y, para hacerlo un poquito más complicado, tiene numerosos dialectos, que a veces incluso hacen que resulte difícil la comunicación entre personas de países árabes diferentes.
  • Dicho esto, las distintas comunidades árabes puede comunicarse en Árabe estándar moderno para entenderse entre ellas.

7. Bengalí

Como el hindi, el bengalí solo se habla como lengua nativa en unos pocos países, principalmente en la India y Bangladesh. Pero, a pesar de ello, cuenta con entre 200 y 250 millones de hablantes.

  • Tanto indios como bangladesíes cantan sus respectivos himnos nacionales en este idioma (aunque no todos los ciudadanos lo hablan).

8. Ruso

El ruso es la lengua nativa de la población de 16 países (al menos entre 150 y 160 millones de personas en total).

9. Portugués

El portugués ha conseguido hacerse con un puesto en esta lista gracias en gran medida al inmenso tamaño de Brasil. Cuenta con casi 200 millones de hablantes en una docena de países (la mayoría en África).

  • Solo el 5 % de los lusohablantes (personas de habla portuguesa) vive en Portugal, donde se originó la lengua.
  •  En 2009, el gobierno portugués aprobó una reforma que incrementó el número de caracteres del alfabeto de 23 a 26 (hasta entonces, no incluía las letras “k,” “w,” e “y”).

10. Japonés

Se considera una lengua aislada, ya que solamente es hablada en Japón por cerca de 130 millones de habitantes. La verdad es que es todo un récord.

  • ¡El japonés tiene miles de onomatopeias! Se trata de palabras que representan sonidos. Echa un vistazo a esta lista no exhaustiva pero aún y así bastante completa.
  • Según un estudio francés, el japonés tiene una tasa silábica muy elevada pero una baja densidad de información, ¡lo cual significa que tendrás que coger mucho aire para transmitir tu mensaje!

Lenguas en peligro según la UNESCO

La UNESCO ha elaborado una lista de los idiomas con menos hablantes y que, por tanto, corren peligro de extinción. Las clasifica en los siguientes estados:

  • vulnerable (“muchos niños hablan el idioma, pero su uso se restringe solamente a determinados ámbitos”),
  • en peligro (“los niños ya no aprenden el idioma como lengua materna en los hogares”),
  • seriamente en peligro (“solo es hablada por los abuelos y las generaciones más ancianas, mientras que la generación de los padres la entiende pero no la habla con sus hijos o entre ellos”),
  • en situación crítica (“los hablantes más jóvenes son ancianos que hablan el idioma parcialmente o con poca frecuencia”),
  • extintas (“no quedan hablantes”).

La organización cuenta 200 lenguas extintas, pero es probable que haya más de las que no se tiene constancia.

Aproximadamente una tercera parte de los idiomas del mundo entran en la lista de lenguas en peligro. En el otro extremo, ¡el 50 % de la población mundial habla tan solo 23 lenguas! Así que volvamos al tema de hoy y veamos cuáles son los idiomas más hablados.

Como ya hemos dicho, en el mundo se hablan más de 7.000 lenguas. Algunas de ellas, como las que encontrarás en la siguiente lista, están muy extendidas y cuentan con millones de hablantes. Otras son habladas por muy poca gente y, de hecho, están en “serio peligro de extinción”. Como el Ayapaneco, por ejemplo.

En 2011, tan solo se tenía constancia de que dos personas hablaran con fluidez este idioma, originado en el actual territorio de México. Según este artículo del periódico The Guardian, ¡estas dos personas dejaron de hablarse hace tiempo!

El artículo narra la triste historia de cómo esta lengua llegó a su actual situación de riesgo, y las medidas que se están tomando para tratar de salvarla.

Dejando de lado la polémica, no puede negarse que las lenguas, así como las sociedades que las hablan, se encuentran en constante cambio y evolución. Es triste pero, igual que los animales, los idiomas pueden extinguirse cuando ya no quedan hablantes vivos de los mismos.

Las 10 lenguas más habladas del mundo en vídeo

A modo de resumen de este artículo, aquí tienes este vídeo sobre las 10 lenguas más habladas del mundo. Este vídeo está en inglés, pero puedes activar los subtítulos en español haciendo clic en el icono del engranaje situado en la parte inferior derecha del mismo.

 

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Las lenguas más escritas del mundo

Acabamos de dar un buen repaso a las lenguas más habladas del mundo, pero ¿qué hay de las más escritas?

Internet tiene un papel tan importante en la actualidad que este artículo no estaría completo si no mencionáramos los idiomas más usados para comunicarse en la red.

Aquí va un ranking estimativo de las 10 lenguas más usadas online (datos actualizados el 31 de diciembre de 2017):

  1. Inglés
  2. Chino
  3. Español
  4. Árabe
  5. Portugués
  6. Indonesio/Malayo
  7. Francés
  8. Japonés
  9. Ruso
  10. Alemán

Otros artículos relacionados sobre los idiomas más hablados del mundo

Ya hemos escrito anteriormente sobre los idiomas más útiles, especialmente en el mundo laboral. Elaboramos esta lista en base a la difusión de las lenguas en el mundo, su interés político y económico y su proximidad geográfica al país de origen.

También nos encargamos de averiguar cuáles son las lenguas más estudiadas del mundo.

Si ya has leído este artículo (y, si no lo has hecho, no dudes en marcarlo para leerlo después de este), sabrás que los idiomas más estudiados no coinciden necesariamente con los más hablados. Pudimos encontrar información bastante rigurosa sobre la enseñanza pública de idiomas, pero los datos no tienen en cuenta a los estudiantes autónomos (como los usuarios de nuestra aplicación).

*Los datos proporcionados en este artículo se han extraído de diversas fuentes. Puedes encontrarlos en las páginas web de Ethnologue (2015), la Organisation internationale de la francophonie (2014) y la Nationalencyklopedin (2010), así como en los distintos enlaces que hemos incluido a lo largo del artículo.