¡Hola! Hoy queremos hablarte del inglés y sus distintos acentos. Como ya sabrás, el inglés es la lengua que uno tiene que aprender por ser la más utilizada. Entre el cine, la música, las palabras que hemos adoptado en nuestro idioma (manager, business, playlist…) y otras muchas cosas, tenemos que reconocer qué es una lengua que nos rodea por los cuatro costados.

¿Pero qué pasa en las escuelas con el inglés? Un fenómeno bastante extendido es que en las escuelas se prefieren los profesores con acento británico, cuando existen multitud de acentos del inglés: el americano, el canadiense, el irlandés, el sudafricano… En cambio, en nuestro día a día, escuchamos mucho más el acento americano que el británico. ¿Qué acento inglés escoger? ¿Cuál de ellos es aconsejable aprender?

acento inglés

¿Qué acento inglés escoger?

¿Pero qué pasa en las escuelas con el inglés? Un fenómeno bastante extendido es que en las escuelas se prefieren los profesores con acento británico, cuando existen multitud de acentos del inglés: el americano, el canadiense, el irlandés, el sudafricano… En cambio, en nuestro día a día, escuchamos mucho más el acento americano que el británico.  ¿Cuál acento inglés aconsejable aprender?

Diferencias entre el acento inglés británico y el acento inglés americano

Recuerda, existen muchos acentos del inglés, entre ellos el de Gales, Australia, Sudáfrica o la India. Es fácil perderse… Además, el inglés es la lengua oficial de bastantes países en los que la lengua materna de los habitantes es otra. No obstante, los dos acentos del inglés que más se escuchan en España son el acento británico y el acento americano.

¿Cuáles son las diferencias entre ellos?

El acento británico

Lo más importante que debes saber es que no existe un solo acento británico, sino MUCHOS. Aquello que llamamos «acento inglés» es lo que se conoce vulgarmente como «Received Pronunciation«, que es el que corresponde al acento londinense. Es también el que aprendemos aquí en la escuela y la universidad.

¿Pero sabías en hay multitud de acentos solo en el Reino Unido? Es posible que esto no te sorprende, pues también en España hay acentos diferentes en cada región. Pero no es tan simple como parece… El acento de Liverpool es extremadamente diferente al galés o al escocés, lo que dificulta la comprensión incluso a los mismos angloparlantes.

En resumen, ¡el acento británico son muchos acentos diferentes! La prueba está en el vídeo que encontrarás a continuación, en el que Siobhan Thompson habla con 17 acentos británicos distintos.

El acento americano

En primer lugar, por «acento americano» nos referimos al acento básico (a menudo del medio oeste del país) de los Estados Unidos. Este acento en concreto es el más utilizado en el mundo del cine y la música. Respecto al inglés «británico», el inglés «americano» está mucho más presente también en el escenario internacional debido a que la mayoría del comercio y la comunicación se lleva a cabo en este acento.

Evidentemente hay diferencias entre el acento de California y el de Nueva York, o entre el del norte y el del sur de los Estados Unidos, pero bastante fáciles de comprender por hablantes no nativos. Con esto queremos decir que un español que estudie inglés americano del medio oeste podrá entender sin mucha dificultad a alguien de Boston o San Francisco.

Como una imagen vale más que mil palabras, aquí tienes un vídeo que te muestra la diferencia entre la pronunciación británica (londinense) y la americana.

¿Cómo escoger el «mejor» acento en inglés?

Nuestra profesora de inglés Abbe te explica, en vídeo, los pros y contras de estos dos acentos ingleses para ayudarte a elegir uno. Este vídeo está en inglés, pero puedes activar los subtítulos, así como reducir la velocidad de reproducción haciendo clic en los iconos que hay en la esquina inferior derecha.

¿Por qué optar por el acento americano?

Como ha dicho Abbe en el vídeo, y como ya hemos mencionado anteriormente, en MosaLingua tenemos una ligera preferencia por el acento americano. Nos parece más natural y más útil. ¿Por qué?

  • Tal y como se ha mencionado antes, el acento americano es el más usado y escuchado en España. Gracias a las películas, las series y la música, estamos muy expuestos a él. Sin ni siquiera darnos cuenta, «escuchamos» más a menudo el acento americano que el británico. ¿No nos crees? Echa un vistazo a los programas de televisión para ver dónde están producidos. Te sorprenderá la cantidad de películas y series que provienen de los Estados Unidos.
  • Parece mucho más fácil hablar con un americano que con un británico. ¿Por qué? Porque los primeros son mucho más numerosos que los segundos. Sí, hay más de 320 millones de habitantes en Estados Unidos, en contra de los 65 millones que hay en Gran Bretaña.
  • La última razón, aunque no menos importante, es que es mucho más fácil para un español entender a un americano, no importa de donde venga. Esto no es así como un británico. De hecho, el acento escocés es completamente diferente del galés. Y ambos son casi incomprensibles para alguien que haya estudiado el acento de Londres.

Sin embargo, si tienes una afinidad especial con el British accent, ¡eres libre de aprenderlo! Si deseas, por ejemplo, viajar por Inglaterra, es mucho más útil aprender el acento británico. Podrás trabajar tu pronunciación mirando películas y series inglesas o haciendo intercambio lingüístico con una persona británica.

Tienes que saber, por eso, que se tiene que elegir entre uno y otro en un momento dado, pues hay términos que existen en el inglés americano y el inglés británico que no significan lo mismo. Un americano, por ejemplo, se referirá a un ascensor usando la palabra an elevator, mientras que un británico dirá a lift para referirse a lo mismo. Pero más embarazosa es la diferencia de significado de rubber: en inglés británico significa «preservativo», mientras que en inglés americano significa «goma de borrar». Así que es importante optar por uno. El objetivo de aprender una lengua es el de hacerse entender por la mayor cantidad de gente posible, ¿no es así?

¿Cómo aprender el acento americano?

Para aprender el acento americano hace falta, sobre todo, escuchar aquello que es más fácil hoy en día gracias a la multitud de recursos de que disponemos. A continuación, recomendamos empezar a practicarlo tan pronto como sea posible. Escucha, imita, habla y ¡ya lo tendrás!

Además, en MosaLingua, estamos convencidos de que el aprendizaje siempre tiene que ser divertido. Si te lo pasas bien mientras estudias y consideras el aprendizaje como un juego, progresarás más fácilmente.

Ha llegado el momento de entrar en el meollo del asunto: aquí tienes nuestros consejos para mejorar tu acento y adquirir el acento americano.

1. Escucha y exponte al acento americano lo máximo posible

Puede parecer evidente, pero la manera más sencilla de entender el acento americano es escuchándolo. ¿Qué mejor cosa que mirar una película o serie? Combinar lo más útil y agradable es una bonita manera de aprender. Mirando películas y series en inglés te familiarizarás con la pronunciación y el acento. De manera inconsciente y bastante rápida, también mejorarás tu acento. Dicho esto, será necesario que te expongas al acento americano lo máximo que puedas.

Otra técnica: puedes buscar audio libros y leer así tus libros favoritos en la lengua de Shakespeare. Recuerda mirar bien qué acento se está usando.

2. Aprende la pronunciación correcta desde el principio

Es un error muy común empezar a aprender palabras y frases en inglés sin prestar atención a la buena pronunciación. El problema es, entonces, que se crean malos hábitos que pueden ser muy difíciles de eliminar (pronunciar la «v» como una «b», por ejemplo). Por este motivo, en nuestra aplicación para aprender inglés podrás escuchar, desde un principio, locutores nativos pronunciando las palabras. Efectivamente, las palabras y frases registradas en nuestra aplicación están grabadas por americanos. Además, uno de los ejercicios de nuestra aplicación consiste en escuchar palabras y frases y repetirlas, lo que supone un buen entrenamiento cuando se está empezando a estudiar un idioma. A continuación, la memorización pasa por la pronunciación: de este modo, todas las palabras y frases aprendidas serán memorizadas con la pronunciación correcta.

Estos consejos van destinados, sobre todo, a las personas que empiezan con un nivel inicial. Si ya tienes un buen nivel (por ejemplo, un nivel intermedio) de inglés pero crees que puedes mejorar la pronunciación, ¡no temas! Será un poco más laborioso pero puedes re-aprender la pronunciación. Como siempre decimos, la práctica hace la perfección, es tan solo una cuestión d’entrenamiento y práctica.

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3. Presta atención a las peculiaridades del acento americano

Cada acento tienes sus particularidades, su ritmo, su musicalidad y, sobre todo, una manera específica de pronunciar ciertas vocales y consonantes. Una buena manera de empezar es prestando atención a los sonidos específicos del acento americano.

Encontrarás los más importantes en nuestro canal de YouTube y, en concreto, en nuestra lista de reproducción sobre pronunciación inglesa. Allí tienes muchos ejemplos que te ayudarán a progresar paso a paso. Gracias a esto y a un trabajo de imitación y repetición, mejorarás tu acento.

4. Practica con americanos

Of course! Para hablar como un americano tienes que escuchar, pero también hablar. Así que, ¿por qué no buscar un americano para llevar a cabo un intercambio lingüístico? De este modo podrás habituarte al acento y tratar de imitarlo. Siempre es más agradable aprender con otra persona.

5. Intenta imitar el acento americano

Al principio no es fácil cambiar de acento, pero tenemos que intentar pronunciar las cosas de forma diferente. Naturalmente, no es cuestión de convertirse en un imitador y de intentar hacerse pasar por un nativo americano. Este es un objetivo muy difícil para la mayoría de nosotros.

La idea es utilizar el acento americano como modelo para intentar acercarse a él y, sobretodo, para conseguir tener una pronunciación correcta. Como siempre, es bueno tomárselo como un juego y divertirse. A propósito, una técnica bastante interesante es la del shadowing, que consiste en la repetición de frases que acabas de escuchar para intentar acercarse al máximo a su pronunciación. Esto se puede hacer con series o películas y puede convertirse en algo muy divertido.

6. Aprende la pronunciación desde el principio

Para ayudarte a adoptar una buena pronunciación del inglés, hemos creado la MasterClass Speak English with confidence. Esta formación te da acceso a numerosos recursos, ejercicios y vídeos a través de 10 módulos de aprendizaje. Y si te estamos hablando de esta formación en este artículo es porque hemos elegido enseñar el acento americano.

Si deseas saber más sobre nuestra formación para adquirir un buen acento americano, te invitamos a acceder directamente en el siguiente enlace: MosaSpeak Speak English With Confience.

7. Escucha el máximo número posible de acentos

Si tienes tiempo, te recomendamos que escuches el máximo número de acentos ingleses posible:

  1. Cuantos más acentos reconozca tu oído, más facilidad tendrás para reconocer acentos nuevos.
  2. Esto te abrirá muchas puertas. ¿Alguna vez has querido ir a Kenya? Pues siempre es útil reconocer el acento keniano. Podrás así descubrir mejor una nueva cultura.

En lo que concierne al aprendizaje y la práctica, nuestro consejo es centrarse en un solo acento, si es posible el americano. Esperamos haberte convencido del interés de optar por el acento americano para mejorar tu pronunciación. ¡Mucho ánimo en tu aprendizaje!