Para hablar inglés, resulta esencial un elemento: la conjugación. Y, por supuesto, como en español, en inglés existen tantos tiempos verbales como posibles situaciones (o casi). Sin embargo, para empezar, no necesitas conocerlos todos. Por ello, en la primera parte de esta guía, encontrarás los principales  tiempos verbales en inglésel present simple, el present continuous, el past simple y el present perfect. En una segunda parte, encontrarás los demás tiempos en inglés que debes conocer para mejorar tu nivel (tanto oral como escrito): pasado en inglés, condicional en inglés y futuro en inglés.

Tiempo verbales en inglés

 

 

¿Cuáles son los diferentes tiempos verbales del inglés?

Si quieres ir más allá, puedes encontrar artículos completos sobre todos los tiempos verbales en inglés en nuestra guía especial sobre gramática inglesa. Así que, para más información, echa un vistazo a esta guía completa de gramática inglesa, o descarga la versión PDF inscribiéndote aquí debajo:

Como en español, existen distintos tiempos verbales en inglés. Es decir que, bajo los pilares de pasado, presente y futuro de los manuales de conjugación inglesa; hay tiempos más específicos y precisos. ¿No has oído hablar nunca, por ejemplo, del famoso past perfect continuous? Pero, antes de estudiarlo, éste y el conjunto de sus amigos (menos accesibles), debes saber que puedes concentrarte en los tiempos más utilizados en inglés. Hablamos del present simple y el present continuous, el past simple y el present perfect.

¿Por qué?

  1. Son fáciles de aprender y no presentan grandes dificultades.
  2. Porque conocerlos y saber usarlos bien te permitirá rápidamente comunicarte en inglés. Como ya sabes, en MosaLingua somos grandes adeptos de la ley de Pareto. Conocer el 20% de la conjugación inglesa que te será útil en el 80% de las situaciones.

Por supuesto, aquí no hablaremos enseguida de los verbos irregulares… Pero, para descubrirlos y aprenderlos fácilmente, te recomendamos que eches un vistazo a este vídeo.

Los tiempos en inglés: ¿cuáles aprender primero?

1. El present simple

El present simple es EL tiempo que debes aprender y conocer para empezar a comunicarte cuanto antes. Te ayudará a:

  • Enunciar verdades generales. Ej.: People are nice with children => La gente es amable con los niños.
  • Hablar de lo que te gusta, de lo que no te gusta, etc. Ej.: I love dogs => Me gustan los perros.
  • Hablar de hábitos. Ej.: Lucy works in London => Lucy trabaja en Londres.

La conjugación del present simple 

El present simple no tiene nada de complicado. Para usarlo, sólo hay que mantener la base del verbo.

Formación: I / You / We / Theyto infinitivo del verbo 

Por ejemplo, para el verbo «to go» se dice I go, you go, we go. Para el verbo «to drink«, I drink, you drink, we drink. Fácil, ¿verdad? En definitiva, basta con conocer la base verbal para utilizarlo con (casi) todas las personas. La única dificultad consiste en añadir una «s» al final de la base verbal en la 3ª persona del singular: he, she, it.

A tener en cuenta: también existen algunos verbos irregulares (no muchos) que tendrás que conocer para usarlos correctamente en presente. Nos referimos especialmente al verbo to go (ir), que es «goes» en la 3ª persona del singular.

¿Cómo usar correctamente el present simple?

Para saber si tienes que usar este tiempo del presente, puedes preguntarte: ¿es algo que hago todo el tiempo? ¿Es un estado permanente? Si la respuesta es «sí», entonces puedes usarlo. Además, si la frase contiene palabras como always, never, every day, all the time, que expresan la frecuencia de un hábito, entonces tienes que usar el present simple.

Si la respuesta a la pregunta es «no» y se trata más bien de una acción ocasional o que estás realizando ahora mismo, entonces usarás el present continuous.

Para más información: Descubre nuestro artículo completo sobre el presente en inglés

El presente en inglés: guía de gramática inglesa

 

2. El present continuous

Si el present simple te permite hablar de generalidades o hábitos, el present continuous se utiliza para expresar lo que estás haciendo. Aquí, ahora, enseguida.

La conjugación inglesa del present continuous

Para formar el present continuous, se usa el verbo «ser/estar» en inglés, es decir, el verbo to be conjugado en presente, y el verbo en infinitivo + -ing. La forma -ing es el equivalente al gerundio en español. Eat = eating = comiendo, Walkwalking = caminando.

Formación: verbo to be en present simpleto verbo en infinitivo + ing

Conjugación del verbo to be:

  • I am 
  • You are 
  • He / she / it is 
  • We are 
  • You are 
  • They are 

Ejemplo: He is opening a can > Él está abriendo una lata. O: We are having dinner > Nosotros estamos cenando.

¿Cómo usar correctamente el present continuous?

Para saber si puedes usarlo, pregúntate: ¿es algo que estoy haciendo en este momento? ¿Puedo decir «estoy haciéndolo»? Si la respuesta es «sí», puedes conjugar el verbo en present continuous. Además, si la frase contiene palabras como today, at the moment o now, que expresan precisamente que la acción está teniendo lugar, entonces tienes que usar el present continuous

Para saber más y comprender bien cuándo usar el present simple y cuándo el present continuous, descubre los trucos de Abbe en este vídeo.

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3. El past simple

La expresión del pasado en inglés es diferente de la expresión del pasado en español. Pero, si tuviéramos que buscar un equivalente, el past simple sería el tiempo verbal inglés más parecido al pretérito perfecto simple. Se utiliza principalmente para hablar de acciones pasadas. Y, más concretamente, de acciones que han tenido lugar en el pasado y que han concluido en el pasado.

La conjugación del past simple

Para construir el past simple se usa siempre, sea cual sea la persona, el verbo en infinitivo sin el to, al cual se le añade «-ed» al final. Es decir: I / You / He / She / It / We / You / They + TO verbo infinitivo -ed

Formación :  to + verbo en infinitivo + -ed 

Ej. : It rained a lot last night > Llovió mucho esta noche.

A tener en cuenta: precisamente para el past simple conviene conocer los verbos irregulares. Para aprenderlos, no dudes en descargar nuestra lista completa de verbos irregulares.

¿Cómo usar correctamente el past simple?

Para saber si puedes usar el past simple en inglés, debes preguntarte si la acción ha terminado. Si la respuesta es «sí», entonces puedes usar el past simple. Si la frase contiene indicadores como «last week» o «yesterday», puedes usar el past simple. Y si la respuesta a la pregunta es «no», y la acción todavía se está desarrollando en el presente, entonces usaremos el present perfect.

 

4. El present perfect 

Entre los tiempos verbales ingleses que hay que conocer para poder comunicarse cuanto antes, está el present perfect. Aquí, de nuevo, la conjugación inglesa y la del español son diferentes, pero se podría decir que el present perfect se aproxima a nuestro pretérito pasado compuesto. Se usa sobre todo para referirse a acciones del pasado que tienen repercusiones en el presente.

Conjugación del present perfect 

El present perfect se conjuga como nuestro pretérito perfecto compuesto. Se utiliza el verbo to have en presente y el verbo a conjugar en past participle (es decir, el infinitivo del verbo sin el to, con «-ed» al final , excepto en el caso de los verbos irregulares).

Formación: verbo to have en presente + to infinitivo del verbo + «-ed» (o verbo irregular) 

El verbo to have en presente se conjuga así:

  • I have 
  • You have 
  • She / He / It has 
  • We have 
  • You have 
  • They have 

Ejemplo: We have invited them 3 times this month and they never came (hay una consecuencia) = Les hemos invitado tres veces este mes y no han venido nunca. O: I have just finished my homework = Acabo de terminar los deberes.

¿Cómo distinguir entre los tiempos past simple y present perfect?

Es relativamente sencillo. Recuerda que para referirte a una situación pasada y terminada, se usa el past simple. Mientras que para hablar de una situación pasada que tiene duración o que no ha terminado en el momento presente, se usa el present perfect.

 

Pero, si quieres ir más lejos, descubre nuestro artículo completo sobre los tiempos del pasado en inglés

 

Los tiempos del pasado en inglés gramática inglesa

 

¿Por qué no hemos hablado del futuro?

En inglés, como en español, puedes hablar del futuro usando el presente. En este caso, sólo tienes que usar conectores de tiempo que te permitirán indicar en la frase cuándo tendrá lugar la acción.

Por ejemplo: Tonight, I go to the cinema => Esta noche, voy al cine. Usamos el verbo «to go» en presente. Sin embargo, la palabra «tonight» / «esta noche», permite indicar el tiempo de la acción. Otro ejemplo: Tomorrow, she eats with Sandra => Mañana, ella come con Sandra.

Más adelante, para mejorar tu inglés, podrás aprender y usar correctamente los tiempos del futuro en inglés.

 

¿Qué tiempos deberías aprender a continuación?

Después de centrarte en los tiempos más utilizados, y para mejorar tu nivel en inglés, puedes aprender el resto de tiempos verbales ingleses. A saber:

  • El futuro y el futuro mediante «going to». En efecto, hay dos maneras de formar el futuro en inglés. La forma «be going to» permite hacer referencia a una intención en el futuro. Mientras que para proyectos precisos, decisiones tomadas y predicciones de futuro en inglés se usa el futur simple. Se forma con la ayuda del auxiliar will + verbo en infinitivo sin el to.

Para descubrir nuestra lección completa sobre el futuro en inglés, te aconsejamos que eches un vistazo a este artículo lección sobre la utilización del futuro en inglés.

  • El past continuous se usa para hablar de contexto en el pasado, o referirse a una acción que se ha interrumpido. Equivale un poco a nuestro «estar haciendo algo» pero en pasado. Por ejemplo: was going to the cinema when you called me = Estaba yendo al cine cuando me llamaste.
  • El present perfect continuous se utiliza para insistir en la duración de una acción en el pasado, o para hablar de una acción que comenzó en el pasado y que acaba de terminar o sigue teniendo lugar. ¿Cuándo se usa? Para dar importancia a la duración de la acción. Ejemplo: have been working here for tree years = Hace tres años que trabajo aquí.
  • El past perfect y el past perfect continuous son los tiempos que en inglés expresan el pasado del pasado. Se usan para hacer referencia a una acción anterior a otra acción ya pasada.
  • Para descubrir cómo usar el condicional en inglés, te recomendamos este artículo muy detallado al respecto.

 

Para ir más allá…

La dificultad de la conjugación inglesa reside en su semejanza (de formación) con la conjugación española, pero sus diferencias de empleo. Nuestro mejor truco para usar bien los tiempos verbales ingleses es no traducir palabra por palabra las frases del español. Sino recordar que:

  • Para hablar de un hábito, se usa el present simple.
  • Para hablar de lo que estás haciendo, se usa el present continuous.
  • Para referirse a una acción que ha tenido lugar en el pasado y ya ha concluido, se usa el past simple.
  • Por último, para hablar de una acción pasada que tiene repercusiones en el presente, se utiliza el present perfect.

Sólo cuando sientas la necesidad de indagar y de conocer más sobre la conjugación inglesa, deberías explorar el resto de tiempos verbales en inglés. Y mejorar así tu nivel.

 

Para ayudarte a usar la conjugación en inglés lo antes posible, volveremos a hablar de dos verbos esenciales para hablar en inglés: el verbo to be y el verbo to have (que se usan como auxiliares). ¡No te lo pierdas!