«I have a dream». Esta célebre cita de Martin Luther King introduce perfectamente aquello de lo que queremos hablar hoy: el verbo to have. El verbo «haber/tener» en inglés, «to have», es un poco más complejo que el verbo ser en inglés. Se declina de tres formas distintas: como verbo, como auxiliar y como modal. Pero no hay de qué preocuparse, ya que vamos a ver juntos cómo y cuándo utilizarlo.

 

Verbo to have en inglés

 

El uso del verbo haber en inglés («to have»)

El verbo to have se emplea con mucha frecuencia. De hecho, es uno de los tiempos verbales en inglés, junto a»to be» y «to do». Se usa de las siguientes maneras:

  • Como auxiliar, especialmente para formar el present perfect, el past perfect y la voz pasiva en inglés.
    Ej.: I have been here since last year (Estoy aquí desde el año pasado).
    You had tried to do this
    (Tú habías probado de hacer esto).
  • Para hablar de lo que uno posee, también bajo la forma ‘have got’, utilizado en el lenguaje familiar y únicamente en presente.
    Ej.: I have a black coat = I have got a black coat (Tengo un abrigo negro).
  • Para hablar de una actividad que se realiza o en ciertas expresiones.
    Ej.: Let’s have a drink! (¡Vamos a tomar algo!).
    Let’s have a look! (¡Echemos un vistazo!).
  • Por último, como verbo modal bajo la forma ‘have to’ para expresar obligación.
    Ej.: You have to take off your shoes (Tienes que quitarte los zapatos).

Como ves, los usos son múltiples. Por eso es tan importante conocer la conjugación del verbo to have en inglés.

¿Cómo se conjuga el verbo haber en inglés?

La conjugación del verbo to have es muy sencilla. De hecho, sólo hay que conocer tres formas: «have» y «has» en presente, y «had» para el pasado. ¿Puede haber algo más sencillo?

Let’s have a closer look! (= ¡Veamos más de cerca!)

  • El verbo to have en present simple

Para empezar, ¡vamos a repasar juntos una regla básica esencial! En inglés, el infinitivo se forma con ‘to’: to be, to do, to have, to eat, to drink, … La forma conjugada de los verbos en inglés elimina el ‘to’ que les precede. La conjugación del verbo to have es la siguiente:

I have
You have
He / She / It has
We have
They have
  • El verbo to have en past simple

Es una de las conjugaciones más sencillas, ya que es exactamente lo mismo para todas las personas del singular y del plural.

I had
You had
He / She / It had
We had
They had

  • El verbo to have en futur simple

¡El futuro del verbo to have se construye exactamente de la misma manera que cualquier otro verbo! Para ello, se usa el auxiliar «will»:

Sujeto + will + have + complemento

Ej.: Joan will have a present tomorrow (Joan tendrá un regalo mañana).

  • El verbo to have en present perfect o en past perfect

Para formar el present y el past perfect, se usa el verbo to have como auxiliar. Como indican los nombres de los tiempos, el auxiliar «to have» se conjuga en present simple para formar el present perfect y en past simple para formar el past perfect. Por otra parte, el verbo que sigue va en past participle.

Present perfect Sujeto + have / has + past participle
Past perfect Sujeto + had + past participle

Ej.: I have been there for three years (Estoy allí desde hace tres años).
I had talked a lot (Yo había hablado mucho).

 

¿Cómo usar el verbo haber en inglés en diferentes frases?

Después de la conjugación, vamos a ver cómo emplear el verbo to have en frases negativas e interrogativas. Si quieres ver cómo se utiliza en frases afirmativas, te invito a echar un vistazo a los ejemplos dados en la primera parte del artículo.

  • El verbo «to have» en frases negativas

Seguramente ya sepas que para componer la forma negativa de los verbos asta con añadir «not» al verbo de la frase afirmativa. También se puede contraer el verbo con el ‘»not» (¡los anglófonos utilizan mucho las formas abreviadas!). Veamos a continuación cómo hacerlo con to have en presente:

I / You / We / They have not haven’t
He / She / It has not hasn’t

Y en pasado:

I / You / He / She / It / We / They had not hadn’t

 

  • El verbo to have en frases interrogativas

A continuación, en la frase interrogativa basta con invertir el sujeto y el verbo conjugado.

Ej.: Has John enough time? (¿John tiene suficiente tiempo?).
Had they tried to do it better? (¿Han intentado hacerlo mejor?).
What have you done? (¿Qué has hecho?).

 

La forma contracta del verbo to have en inglés

Ahora que ya hemos hablado de la conjugación y de la construcción de las frases, vamos a bordar un último punto: la forma contracta del verbo to have en inglés. En efecto, a los anglófonos les encanta usar formas abreviadas.

Cuando to have está en presente, ‘has’ se escribe ‘s y ‘have’ se escribe ‘ve: I’ve = I have / He’s = He has.
Cuando to have está en pasado, ‘had’ se escribe ‘d: We’d = We had.

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