Past tense was ist das eigentlich? Es gibt doch noch auch present tense, present continuous, present perfect, past perfect, past simple …?“ Ein Blick auf die englischen Zeitformen macht schnell deutlich, dass es hier verschiedene Termini gibt, die Sie alle entsprechend ihrem Kontext anwenden lernen müssen. Sie können in unserem Beitrag über die englischen Zeitformen mehr über dieses umfassende Thema erfahren. Heute richten wir unseren Fokus auf einen spezifischen Aspekt und zwar die Unterschiede zwischen past tense und present perfect.

Letztes Update: 25. Mai 2024


Past tense oder present perfect

Sie können sich zum Thema Past Tense auch die folgende Episode unseres MosaLingua Language Lab Podcasts anhören
Listen to „#11 – Talking About The Past In English“ on Spreaker.

Lassen Sie uns nun alle Unklarheiten beseitigen und stürzen wir uns direkt in dieses grammatische Thema:

Past Tense und present tense im Englischen

Fangen wir damit an, dass der Terminus past tense für alle in der Vergangenheit ausgeführten Handlungen oder Seinszustände verwendet wird, sich aber auch auf eine spezifische Zeitform der Vergangenheit, und zwar das past simple (welches dem deutschen Präteritum entpricht) bezieht.

Also sollten wir das Thema past tense vielleicht noch einmal neu formulieren und sagen: Die englischen Vergangenheitsformen werden alle unter dem Ausdruck past tense zusammengefügt. Past tense ist allerdings auch ein Synonym für die spezifische englische Vergangenheitsform past simple.

Es gibt tatsächlich 4 Zeitformen der Vergangenheit (also der past tense) im Englischen, von denen wir uns ein Beispiel mit dem Verb to play in der ersten Person Singular ansehen:

Past simple I played
Past continuous  I was playing
Past perfect I had played
Past perfect continuous I had been playing

 

Zum Vergleich sehen wir uns nun einmal das Present tense an, von dem es im Englischen ebenfalls vier Formen (vier Präsensformen) gibt:

Present simple I like Pizza. (dt. Ich mag Pizza.)
Present Continuous My dog is playing in the garden. (dt. Mein Hund spielt gerade im Garten.)
Present Perfect I have learned a lot since the beginning of this English course. (dt. Ich habe seit Beginn dieses Englischkurses viel gelernt.)
Present Perfect Continuous I have been studying English at university for two years. (dt. Ich studiere seit 2 Jahren Englisch an der Uni.)

 

Sie haben bereits bemerkt, dass es sowohl im Present tense als auch Past tense sogenannte Verlaufsformen gibt (siehe jeweils die zweite Form in jeder Tabelle), die noch stärker betonen, dass etwas andauert. Ein weiteres Beispiel für Present continuous ist: I’m just leaving the house. (dt. Ich gehe gerade aus dem Haus.)

Die continuous-Form von englischen Verben

Wann immer der continuous-Aspekt im Englischen verwendet wird, soll das Subjekt der Handlung oder die Handlung selbst hervorgehoben werden. So zum Beispiel im Present continuous: My son is doing his homework at the moment. (dt. Mein Sohn macht gerade seine Hausaufgaben.)

Die perfect-Form von englischen Verben

Die perfect-Form weist auf ein Ergebnis hin bzw. zeigt an, dass eine frühere Handlung einen Einfluss auf ein gegenwärtiges oder zukünftiges Ereignis hat. So zum Beispiel im Past perfect: My son has finished his homework, now he can watch TV. (dt. Mein Sohn hat seine Hausaufgaben erledigt, jetzt kann er fernsehen.)

 

Zwei Regeln, um Past tense und Present perfect zu unterscheiden

Wenn Sie diese beiden Regeln im Hinterkopf behalten, wird es Ihnen viel leichter fallen Past tense und Present perfect zu unterscheiden. Um es so einfach wie möglich zu machen, merken Sie sich Folgendes:

Man verwendet Past tense, um vollständig abgeschlossene Handlungen ohne jegliche Verbindung zur Gegenwart zu beschreiben. Diese Handlungen gehören der Vergangenheit an.

Present Perfect wird verwendet, um über eine vergangene Handlung zu sprechen, die aber noch einen Bezug zum Jetzt hat. Es ist somit also eine Zeit des Präsens.

Einige Beispiele zum besseren Verständnis:

Past simple: 

My parents met when they were 19. –> Hier ist das Geschehen in der Zeit eingefroren. Es handelt sich um ein Ereignis, das in der Vergangenheit stattgefunden hat und nicht mehr mit der Gegenwart verbunden ist.

My mother knew my father for 35 years. –> Hier wird durch die Verwendung des Präteritums betont, dass es sich um ein abgeschlossenes Ereignis handelt. In diesem Fall können Sie dann schließen, dass der Vater verstorben ist.

Present perfect:

My parents have known each other for 32 years. –> Hier handelt es sich um eine Aktion, die in der Vergangenheit begann, aber auch heute noch gültig ist.

I’ve just cut my finger, it hurts a lot! –> Hier hat das Handeln eindeutig ein Ergebnis in der Gegenwart. Die Person hat sich in den Finger geschnitten und leidet darunter.

Zusätzlich zu diesen zwei Regeln gibt es eine Menge von Wörtern und Ausdrücken, die Ihnen helfen werden, zu bestimmen, welche der vier Zeitformen der Vergangenheit und welchen Aspekt Sie in Ihren Sätzen verwenden sollten.

 

Past Tense-Signalwörter

Wenn Sie die folgenden Signalwörter in einem Satz lesen oder hören, können Sie davon ausgehen, dass es sich um das Past tense handelt:

  • last (dt. letzter, letzte, letztes), wie in Last year, I bought a new car. (dt. Letztes Jahr habe ich ein neues Auto gekauft.);
  • ago (dt. her), wie in This accident happened a few days ago.“ (dt. Dieser Unfall passierte ein paar Tage her.);
  • in (dt. in/ im … Jahr) wie in My parents met in 1962. (dt. Meine Eltern lernten sich 1962 kennen.) und
  • yesterday (dt. gestern) wie in I saw him yesterday, he was running along the river.“ (dt. Ich habe ihn gestern gesehen, wie er am Fluss entlang lief.).

 

Signalwörter des Present perfect

Folgende Signalwörter weisen darauf hin, dass Sie es hier mit dem Present perfect zu tun haben:

  • yet (dt. noch) wie in I have not listened to this song yet. (dt. Ich habe mir dieses Lied noch nicht angehört.);
  • just (dt. gerade) wie in Ouch! I’ve just cut my finger. (dt. Autsch! Ich habe mir gerade in den Finger geschnitten.);
  • ever, never und already (dt. jemals, niemals und schon) wie in Have you ever been to Paris?No, I have never been there. But I have already visited Lyon. (dt. Warst du schon mal in Paris? – Nein, ich war noch nie dort. Aber ich war schon in Lyon.);
  • this morning/week/month (dt. diesen Morgen/diese Woche/diesen Monat) wie in She has worked very hard this week. That’s why she is tired. (dt. Sie hat diese Woche sehr hart gearbeitet. Deshalb ist sie auch müde.);
  • for (dt. für) wie in I have waited for so long! (dt. Ich habe so lange gewartet!);
  • recently (dt. vor kurzem) wie in You haven’t talked to us recently. (dt. Sie haben in letzter Zeit nicht mit uns gesprochen.);
  • It’s the first time … (dt. Es ist das erste Mal …)wie in It’s the first time they have seen lions.“ (dt. Es ist das erste Mal, dass sie Löwen sehen.) und
  • since (dt. seit) wie in Since I met her, I have never been the same.“(dt. Seit ich sie getroffen habe, bin ich nicht mehr derselbe.) oder I haven’t seen him since Saturday. (dt. Ich habe ihn seit Samstag nicht mehr gesehen.)

⚠️ Aufgepasst! Since wird verwendet, um einen Punkt in der Vergangenheit zu verankern. Wie zum Beispiel in: since yesterday (dt. seit gestern); since 2003 (dt. seit 2003); since I met her (dt. seit ich ihr begegnet bin) etc.

Since in Verbindung mit dem Present perfect wird verwendet, um eine Handlung zu beschreiben, die in diesem Moment begann und bis jetzt andauert: … I have never been the same. (dt. … war ich nicht mehr derselbe.) Man kann aber auch einen Satz mit since und dem Past tense bilden, um eine Handlung zu beschreiben, die als Bezugspunkt in der Vergangenheit dient: Since I met her…

Past tense oder present perfect

 

Achten Sie auf den Kontext!

Die obigen Wörter weisen generell darauf hin, ob man sich für past tense oder present perfect entscheiden sollte. Aber das ist keine in Stein gemeißelte Regel. Sie müssen auch die Bedeutung berücksichtigen, die Sie Ihrem Satz geben wollen. Zum Beispiel: I didn’t eat this morning. (dt. Ich habe heute Morgen nichts gegessen.) –> In diesem Fall wir Past simple verwendet und der Satz bedeutet, dass der Vormittag bereits vorbei ist.

I have not eaten this morning. (dt. Ich habe heute Morgen (noch) nichts gegessen.)–> In diesem Fall wird der Satz mit dem Present perfect gebildet und bedeutet, dass es noch morgen ist und Sie noch gut frühstücken können.

 

Signalwörter, die sowohl dem Present perfect als auch dem Past tense gelten

Wenn sich die folgenden Signalwörter in Ihrer Aussage wiederfinden, können Sie entweder Past tense oder Present perfect verwenden: after (dt. nach); when (dt. wenn); until (dt. bis); as soon as (dt. sobald); once (dt. einmal) und by the time (dt. bis zu dem Zeitpunkt).

Mit dem Past tense (hier in diesem Beispiel dem Past simple) geben Sie an, dass es sich um eine vergangene Handlung handelt. Wie zum Beispiel in: As soon as they finished school, they went on a trip to China. (dt. Sobald sie mit der Schule fertig waren, gingen sie auf eine Reise nach China.)

Mit dem Present perfect machen Sie deutlich, dass es sich um eine zukünftige Handlung handelt. Wie zum Beispiel in: As soon as they have finished school, they will go on a trip to China. (dt. Sobald sie die Schule beendet haben, werden sie eine Reise nach China machen.)

 

Wie werden Past tense und Present perfect gebildet?

Obwohl die englische Konjugation nicht unbedingt leicht zu verstehen ist, bietet sie einen großen Vorteil, denn Sie müssen, um die Past tense zu meistern, nur sehr wenige Endungen lernen.

Wenn Sie Past tense konjugieren möchten (dabei geht es um Past simple und Past perfect und NICHT die Verlaufsformen), benötigen Sie das Past participle (also das Partizip der Vergangenheit). Um dieses zu bilden, müssen Sie normalerweise nur ed an die Grundform des Verbes anhängen. Es gibt allerdings auch viele unregelmäßige Verben und Ausnahmen, deren Past participle Sie auswendig lernen müssen!

Um Present perfect zu bilden, müssen Sie das Hilfsverb to havepast participle verwenden.

Subjekt Verb Past participle Present perfect
I to paint painted have painted
You to enjoy enjoyed have enjoyed
He / she / it to witness witnessed has witnessed
We to play played have played
They to work worked have worked

 

Einige Ausnahmen und Regeln, die Sie kennen sollten:

  1. Wenn das Verb auf -e endet, müssen Sie nur ein -d hinzufügen.
  2. Wenn das Verb auf einen Konsonanten mit -y endet, wird das -y zu -ied.
  3. Wenn die Endung des Verbes eine Abfolge von Konsonant-Vokal-Konsonant ist, wird der letzte Konsonant verdoppelt. Aber nur wenn die Silbe akzentuiert ist.
  4. Wenn das Verb auf -al/-el endet, wird im britischen Englisch der Konsonant verdoppelt, nicht jedoch im amerikanischen Englisch.
  5. Zum Schluss bleiben uns noch die unregelmäßigen Verben, für welche es keine genauen Regeln gibt.

 

In der folgenden Tabelle finden Sie Beispiele für die oben aufgeführten Regeln:

Regel Verb Past simple Present perfect
-e to love loved have/has loved
Konsonant + -y to try tried have/has tried
Konsonant-Vokal-Konsonant drop dropped have/has dropped
-al/-el to travel travelled (UK) / traveled (US) have/has travelled (UK) / traveled (US)
unregelmäßiges Verb to draw drew have/has drawn
unregelmäßiges Verb to go went have/has gone
unregelmäßiges Verb to sing sang have/has sung

 

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Past tense im Englischen

Welcher Satz ist richtig?

Ich habe Maëlle seit Ende des Jahres nicht mehr gesehen.

    1. I didn’t see Maëlle since the end of the year.
    2. I haven’t seen Maëlle since the end of the year.

 

Sobald ich im Hotel ankomme, gehe ich im Pool schwimmen.

    1. As soon as I arrived at the hotel, I will swim in the pool.
    2. As soon as I have arrived at the hotel, I will swim in the pool.

 

Wo sind deine Eltern? – Sie sind ausgegangen. Sie werden gegen 14:00 Uhr zurück sein.

    1. Where are your parents? -They have gone out. They will be back around 2 pm.
    2. Where are your parents? -They went out. They will be back around 2 pm.

 

Letztes Jahr mochte ich keine Schokolade, aber jetzt mag ich sie.

    1. I haven’t liked chocolate last year, but now I do.
    2. I didn’t like chocolate last year, but now I do.

 

Sie finden die korrekten Antworten am Ende dieses Beitrags.

Literaturnachweise

Martin Hewings, Advanced Grammar in Use, Second Edition, Cambridge University Press, 2005, p.6.

Raymond Murphy, English Grammar in Use, Third Edition, Cambridge University Press, 2004, p. 26-28.

Jacques Marcelin, François Faivre, Charlotte Garner et Michel Ratié, Anglais grammaire, éditions Nathan, 2007, p.64-80.

Der Co-Autor

Dieser Artikel ist in seinem Original auf unserem französischen Blog erschienen und wurde von Adrien Jourdan von ISpeakSpokeSpoken verfasst; wir haben diesen Artikel für noch besseres Verständnis angepasst.

 

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Die korrekten Antworten sind: 2 – 2 – beide – 2.