Impératif anglais : formation et utilisation

Un bien grand mot pour une notion aussi simple… En anglais, la formation de l’impératif ne tient qu’en une seule forme. Et oui, vous pouvez dès à présent oublier la formation de l’impératif en français, pas toujours facile, et vous focaliser sur l’impératif anglais. Nous vous présentons ici sa formation, pour une bonne utilisation.

Impératif anglais : formation et utilisation de l'impératif en anglais

 

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Impératif anglais : comment donner un ordre ?

Pour utiliser l’impératif en anglais, et du coup donner un ordre, il n’y a qu’une seule règle à connaître. Il suffit d’utiliser le verbe à l’infinitif sans le « to » pour un ordre affirmatif et l’auxiliaire do pour un ordre négatif.

Pour vous aider à bien comprendre, voici quelques exemples :

  • Be quiet = to be quiet = tais-toi !
  • Finish your plate = to finish = to verbe infinitif = finis ton assiette
  • Don’t drink that, it’s toxic! = don’t + to verbe infinitif = Ne bois pas ça, c’est toxique !
  • Drive to the next corner and turn right = conduis jusqu’au prochain carrefour et tourne à droite

Le verbe ne change jamais, qu’importe à qui on s’adresse. Facile, n’est-ce pas ?

A savoir : pour renforcer l’ordre avec les questions tag

Pour renforcer l’ordre, on peut utiliser dans l’impératif anglais ce que l’on appelle un question tag après la phrase à l’impératif. C’est-à-dire ajouter « will you? » ou « can/could you?« . L’ajout d’une question, finalement, après l’impératif.

Exemple : Try to not fall again, will you? = Essaye de ne plus tomber – que l’on pourrait traduire par – d’accord ?

A savoir : renforcer l’ordre avec les pronoms personnels

Comme en français, l’impératif anglais ne s’utilise pas avec un pronom. Mais si vous souhaitez renforcer l’ordre, ou signifier à qui vous vous adressez, vous pouvez ajouter un pronom (majoritairement you). Pour vous aider à comprendre, voici quelques exemples :

  • You two come here, the rest of you sit down! = vous deux, venez ici, les autres asseyez-vous !
  • Don’t you eat that cake! = je t’interdis de manger ce cadeau

Ici, avec la négation, le pronom se place entre le don’t et le verbe à l’infinitif sans le to.

 

Et comment s’inclure dans l’ordre ou l’atténuer ?

Il existe une variante, dans deux situations :

  1. si vous voulez vous inclure dans l’ordre donné
  2. ou si vous voulez atténuer cet ordre.

Dans ces deux cas, il suffit d’ajouter let devant le verbe à l’impératif. Facile, et la forme la plus connue est le fameux « Let’s go« . Let’s est cela dit plus familier. Il s’agit de l’abréviation de let us (plus formel). Il est souvent utilisé pour faire une suggestion, plus qu’un ordre finalement, et s’inclure dans les mêmes temps dans cette suggestion.

Let me est utilisé pour se donner des instructions à soi-même. Et let her / him / them est utilisé pour désigner une tierce personne (elle, lui, ou eux).

Besoin d’exemples ?

  • Let’s have a drink sometime! = Allons prendre un verre un de ces jours ! (on s’inclut dans la suggestion, par utilisation du let’s).
  • Let her be, will you? = laisse-la vivre, veux-tu ?
  • Let me think = Laisse-moi réfléchir.
  • Let’s not study too much today, shall we? = n’étudions pas trop aujourd’hui, d’accord ?

 

Vous voyez ? Il n’y a rien de bien compliqué, n’est-ce pas. Et n’oubliez pas, vous pouvez retrouver l’essentiel de nos leçons sur notre guide de grammaire anglaise. Et pour aller plus loin, vous pouvez aussi télécharger notre application pour apprendre l’anglais.

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