Le verbe être en anglais

To be or not to be. Tout le monde connaît cette fameuse tirade de Hamlet dans la pièce du même nom, de Shakespeare. Et bien, sa renommée est pratique puisqu’il s’agit là d’un des verbes les plus utilisés en anglais. Et grâce à Shakespeare, nous sommes sûrs de ne jamais oublier que le verbe être en anglais est le verbe « to be« . En plus de ça, nous vous livrons ici les conjugaisons essentielles du verbe être au présent et au prétérit, sa formation, son utilité, et nous vous donnons quelques astuces pour bien l’utiliser.

le verbe être en anglais

 

Pourquoi utiliser le verbe être en anglais ?

To be est l’un des verbes les plus utilisés en anglais. Si ce n’est pas le verbe le plus utilisé d’ailleurs. Comme le verbe être en français me direz-vous. Pour tout vous dire, on l’utilise principalement

  1. pour décrire quelque chose ou quelqu’un, et énoncer des vérités ; le verbe être anglais s’emploie alors tout simplement comme le verbe être français.
  2. comme auxiliaire dans la formation du présent progressif, aussi connu sous le nom de présent be + ing, du passé progressif, du futur progressif…
  3. pour former la voix passive (où il est aussi utilisé comme auxiliaire); comme par exemple dans la phrase « The mouse is eaten by the cat » (verbe to be + participe passé du verbe).

Enfin, en linguistique, on dit que le verbe être anglais est une copule. Késako ? Tout simplement un mot qui lie le sujet d’une phrase à une proposition.

 

La conjugaison du verbe être en anglais

La conjugaison du verbe être en anglais n’a rien de compliqué. Mais il est essentiel de l’apprendre par cœur. Le verbe être anglais est tellement utilisé que plus tôt vous le connaîtrez, plus tôt vous pourrez vous débrouiller en anglais.

Vous ne savez pas comment l’apprendre ? Vous pouvez tout à fait l’apprendre dans votre application pour apprendre l’anglais MosaLingua, et ainsi l’enregistrer dans votre mémoire à long terme grâce au système de répétition espacée.

 

  • Le verbe être en anglais au présent

Vous devez sans doute savoir que pour conjuguer la majorité des verbes en anglais, il suffit… d’enlever le To de l’infinitif, et c’est tout. L’infinitif et la forme conjuguée ne changent pas. Pour le verbe être en anglais, et au présent, c’est différent car il ne ressemble pas à l’infinitif. D’ailleurs, c’est la raison pour laquelle vous devez l’apprendre par cœur. Alors, quelle est la conjugaison du verbe être en anglais au présent ?

Iam
Youare
She, He, Itis
Weare
Theyare

 

  • Le verbe être en anglais au prétérit

Le verbe être en anglais au prétérit est plus simple à apprendre qu’en français, puisqu’il change… mais peu. Voici les formes à connaître :

Iwas
Youwere
She, He, Itwas
Wewere
Theywere
  • Verbe être au futur

Et le futur du verbe être est encore plus simple à apprendre que les deux temps en anglais précédents puisque ici, il vous suffit simplement d’ajouter le « will« , marquant le futur, entre le sujet et le verbe to be (sans le to). Pas besoin de conjuguer votre verbe être en anglais !

A savoir : vous pouvez aussi former le futur en anglais en utilisant la forme be going to. Le verbe être est utilisé alors comme auxiliaire. Mais sa formation n’a rien de compliqué : il suffit de conjuguer le verbe être au présent comme nous avons vu plus haut. Exemple : I am going to wash my hair => Je vais me laver les cheveux.

 

  • Le verbe être au present ou past perfect

Ici, le verbe être anglais est utilisé au participe passé : been. Ainsi, pour former le present perfect, vous devez utiliser l’auxiliaire to have au présent puis le participe passé de to be « been ». Et pour former le past perfect, c’est la même chose, la seule différence est que vous utilisez l’auxiliaire avoir au prétérit.

 

Le verbe être dans une phrase

Bon, maintenant que vous connaissez les conjugaisons du verbe être en anglais, à la fois au présent et au prétérit, vous pouvez très simplement l’utiliser. Il y a quelques règles à respecter, et nous allons toutes les voir ci-dessous.

 

Le verbe être dans une phrase négative

Vous savez peut-être que pour former la négation en anglais, il vous suffit d’ajouter NOT à votre phrase affirmative. Avec le verbe être en anglais, vous pouvez faire mieux… et ainsi passer pour un natif. Mieux que d’utiliser la forme : sujet + not + to be conjugué, vous pouvez contracter le not et le verbe.

Ainsi, on obtient au présent :

I amI am notI am not (même chose)
You areYou are notYou aren’t 
She, He, It isShe, He, It is notShe, he, it isn’t 
We areWe are notWe aren’t 
They areThey are notThey aren’t 

Et au prétérit :

I wasI was notI wasn’t 
You wereYou were notYou weren’t 
She, He, It wasShe, He, It was notShe, He, It wasn’t 
We wereWe were notWe weren’t 
They wereThey were notThey weren’t 

 

Finalement l’idée, vous l’avez peut-être compris : pour contracter la négation, il vous suffit de 1. coller le verbe conjugué et le not, 2; d’enlever le o, et 3. de mettre une apostrophe à la place. Facile, non ?

 

Le verbe To Be dans une phrase interrogative

Enfin pour former une phrase interrogative avec le verbe être en anglais, il suffit d’inverser le verbe conjugué et le sujet. Exemple :

Are you ok? => Etes-vous d’accord ? Nous avons ici inverser le verbe et le sujet : you are ok = are you ok?
Where were you? => Où etais-tu ? C’est la même chose bien sûr au prétérit, et au futur : Where will you be? = Où seras-tu ?

 

L’auxiliaire être en anglais

Nous l’avons vu au début de cet article sur le verbe être anglais, ce dernier peut aussi être auxiliaire lorsqu’il utilisé dans une construction verbale. Par exemple, il est utilisé pour former le présent en be + ing (aussi appelé présent progressif), le passé en be + ing, ainsi que toutes les autres formes progressives (futur progressif, past perfect progressif…). Dans ce cas là, le verbe to be joue le rôle d’auxiliaire. Et comme nous vous le disions plus haut, ce verbe être anglais est utilisé aussi pour former la voix passive. Là encore, il joue le rôle d’auxiliaire.

 

Alors, pour résumer,

  1. Apprenez par coeur les conjugaisons du verbe être en anglais au présent et au prétérit
  2. Utilisez la forme classique du verbe être anglais pour énoncer une vérité ou décrire quelqu’un / quelque chose
  3. Utilisez To Be comme auxiliaire au formes progressives et à la voix passive

 

Et pour aller plus loin  ?

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